Monthly Film – September

Chinese Puzzle (Casse-tête chinois) 2013
by Cédric Klapisch

POSTER FOR MAILWednesday 23rd September 2015 – 6.00pm
at
National Film Corporation Theater
303, Bauddhaloka Mawatha,
Colombo 7.

 

 

 

Chinese Puzzle (Casse-tête chinois)
Eleven years after his Franglais smash “L’auberge espagnole” and eight years after sequel “Russian Dolls,” French writer-helmer Cedric Klapisch follows up with the zesty “Chinese Puzzle,” a New York-set comedy that serves as a seductive advertisement for modern urban living. Retaining the energy and zing of the earlier films but dialing down the youthful angst, the pic delivers witty, sexy fare that’s the fast-food equivalent of Richard Linklater’s thematically weightier “Before … ” trilogy. Given the presence of international marquee names including Romain Duris and Audrey Tautou, its appeal to auds isn’t tricky to puzzle out.

Synopsis

We find Xavier, now 40 years-old, with Wendy, Isabelle and Martine – 15 years after the l’Auberge Espagnole and 10 years after Poupées Russes. Everything appears so simple but Xavier’s life doesn’t stop taking unexpected detours between Paris and New York. He looks for his way in this crazy mess to find his place as a man as much as his place as a father. And who knows, it may be this very madness of New York that will allow Xavier to resolve, finally, the Chinese puzzle that is his life.

Xavier a maintenant 40 ans. On le retrouve avec Wendy, Isabelle et Martine quinze ans après L’Auberge Espagnole et dix ans après Les Poupées russes.

La vie de Xavier ne s’est pas forcément rangée et tout semble même devenir de plus en plus compliqué. Désormais père de deux enfants, son virus du voyage l’entraîne cette fois à New York, au beau milieu de Chinatown. Dans un joyeux bordel, Xavier u cherche sa place en tant que fils, en tant que père… en tant qu’homme en fait ! Séparation. Famille recomposée. Homoparentalité. Immigration. Travail clandestin. Mondialisation. La vie de Xavier tient résolument du casse-tête chinois ! Cette vie à l’instar de New York et de l’époque actuelle, à défaut d’être cohérente et calme vient en tout cas nourrir sa plume d’écrivain…

Reviews of the film

Bringing an appreciative outsider’s perspective to the sights, sounds and polyglot energy of New York, Klapisch and his collaborators ensure that the two hours whiz by decoratively and entertainingly, buoyed by the jazzy, soulful, vocal-driven score of Christophe Minck and Loik Dury, both returning from “Russian Dolls.” Playful devices, including the fantasy appearances of famous European philosophers imparting words of wisdom, work well in the mix, and there’s a well-executed comic setpiece in which Tautou unleashes her fluent Mandarin to a roomful of Chinese investors.

Modern life may be complicated, but it’s nothing to get stressed about: That’s the alluring message this time around, and the film benefits from the more relaxed mode achieved by these maturing characters. In real life, none of the actors have reached the age (40) that’s suggested by the script, indicating a generosity of spirit on their part that chimes with the film’s contagious mood. Neatly climaxing with a conventionally upbeat romantic-comedy pairing, Klapisch’s freewheeling story now seems to have arrived at its natural conclusion. Read more..

~ Charles Gant, Variety

Douze ans après L’Auberge espagnole et huit ans après Les Poupées russes, revoilà la bande des quatre dans le dernier épisode de la trilogie. Casse-tête chinois se révèle un film vivant comme jamais, bordélique en diable, joyeux et bourré d’énergie. Mais aussi ultra-contemporain et en phase avec une mondialisation qu’on ne connaît que trop. À cela s’ajoutent les questions sur l’homoparentalité, la famille recomposée, l’immigration. Porté par des acteurs tous au top, Casse-tête chinois se révèle irrésistible, va vous donner des ailes et l’envie de tout plaquer pour d’autres continents. Klapisch filme New York avec un cœur gros comme ça. C’est authentique, agité, sentimental, drôle, intelligent. Que demander de plus? Voir plus..

~ D.A. – Le Journal du Dimanche